Fallece el Reverendo Fernando Luis Colón de Jersey City Héroe de las luchas puertorriqueñas e hispanas del Estado Jardín

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(Jersey City, NJ) La comunidad puertorriqueña de Jersey City se vistió de luto este pasado miércoles con el fallecimiento del Reverendo Fernando Luis Colón. Repitiendo las palabras de una gran amiga, cuyo nombre me reservo, “con la muerte de Colón cada día somos menos los de la vieja guardia”.

Las nuevas generaciones hispano-latinas se han beneficiado de las luchas que los puertorriqueños llevaron a cabo en el Estado Jardín entre 1955 y 1995. Desgraciadamente, la historia de estos grandes hombres y mujeres no ha sido documentada a cabalidad, sumergiendo en el olvido sus grandes gestas.

Los logros de estas luchas llevaron a puertorriqueños a ocupar posiciones políticas, primero como ayudantes de alcaldes y gobernadores y luego como oficiales electos. Tal vez, el mayor logro de la comunidad puertorriqueña a nivel estatal fue la creación del Congreso Boricua (Puerto Rican Congress) que desde finales de la década de 1970 ha defendido los derechos de los latinos, ha potenciado el desarrollo de oportunidades educativas y laborales y ha concienciado la importancia de la salud para todos por igual.

Colón fue uno de los líderes boricuas cuyas luchas comenzaron en la década de 1950 y que lograron ver los resultados positivos de sus batallas.  Conocí al Reverendo Colón a finales de la década de 1970 y al igual que muchos jóvenes de ese entonces, fui participe de un gran periodo histórico que resultó en mejores condiciones de vida para los boricuas y otros latinos en Nueva Jersey.

El Reverendo Colón nació en la capital de Puerto Rico en 1932. La familia Colón emigró a Jersey City en 1948 donde residieron primero en casa de una tía. Mientras asistía a la secundaria Ferris (Ferris High School), Colón trabajó en una fábrica de sombreros para ayudar a su familia a comprar una casa. Luego de su graduación, Colón comenzó a trabajar en el Servicio Postal de Estados Unidos, donde estuvo por once años y medio.

Durante la famosa Guerra contra la Pobreza, que inició el presidente Lyndon B. Johnson el 18 de enero de 1964, Colón presidió el Comité de Educación en Jersey City que abogaba por mayores oportunidades educativas y el nombramiento de hispanos en el Departamento de Educación. El liderazgo de Colón no pasó desapercibido por los políticos locales. En 1973, el entonces alcalde Paul. T. Jordan nombró a Colón como uno de sus asistentes.

El alcalde Jordan motivo a Colón a aspirar a la Junta de Gobierno del Condado de Hudson (Board of Chosen Freeholders) siendo electo en 1974. El Reverendo junto a otros líderes hispanos del Condado fundó la organización Demócratas Hispanos de Hudson que tenía como objetivos incrementar el número de electores registrados y el de aspirantes a puestos electivos.

Colón luego se dedicó al ministerio religioso, pero nunca olvido la lucha. Durante la década de 1980 estuvo activo en la lucha por los derechos de los pobres a tener acceso a buenas viviendas. El líder volvió a la política electiva en 1993 cuando fue eleto al Consejo Municipal de Jersey City donde estuvo por dos cuatrienios.

Tras su retiro de la política electiva, Colón fungió como Presidente de la Autoridad de Incineración de Jersey City. Hasta su fallecimiento, Colón se mantuvo activo como pastor de la Primera Iglesia Cristiana Circulo de Oración.

Descansa en paz amigo, nos reencontraremos en la eternidad.

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Rev. Fernando Luis Colón of Jersey City dies

Hero of the Puerto Rican and Hispanic Struggles of the Garden State

(Jersey City, NJ) The Puerto Rican community of Jersey City dressed in mourning this past Wednesday with the passing of the Rev. Fernando Luis Colón. Repeating the words of a great friend, whose name I reserve, «with the death of Colón every day we are less those of the old guard.»

The new Hispanic-Latino generations have benefited from the struggles that Puerto Ricans carried out in the Garden State between 1955 and 1995. Unfortunately, the history of these great men and women has not been fully documented, plunging their great deeds into oblivion.

The achievements of these struggles led Puerto Ricans to occupy political positions, first as assistants to mayors and governors and then as elected officials. Perhaps the greatest achievement of the Puerto Rican community at the state level was the creation of the Puerto Rican Congress, which since the late 1970s has defended the rights of Latinos, promoted the development of educational and employment opportunities, and raised awareness of the importance of health for all equally.

Colón was one of the Puerto Rican leaders whose struggles began in the 1950s and who managed to see the positive results of their battles. I met Reverend Colón in the late 1970s and like many young people at the time; I was part of a great historical period that resulted in better living conditions for Puerto Ricans and other Latinos in New Jersey.

Reverend Colón was born in the capital of Puerto Rico in 1932. The Colón family immigrated to Jersey City in 1948 where they first resided in an aunt’s house. While attending Ferris High School, Colón worked in a hat factory to help his family buy a house. After graduation, Colón began working at the U.S. Postal Service, where he stayed for eleven and a half years.

During the famous War on Poverty, which President Lyndon B. Johnson initiated on January 18, 1964, Colón chaired the Jersey City Education Committee that advocated for greater educational opportunities and the appointment of Hispanics to the Department of Education. Colón’s leadership did not go unnoticed by local politicians. In 1973, then-Mayor Paul. T. Jordan named Colón as one of his assistants.

Mayor Jordan motivated Colón to run for the Board of Chosen Freeholders and was elected in 1974. The Reverend along with other Hispanic leaders in the County founded the Hudson County Hispanic Democrats organization that aimed to increase the number of registered voters and the number of candidates for elective office.

Colón then devoted himself to religious ministry but never forgot the struggles. During the 1980s, Colón was active fighting for housing rights to the poor.  He returned to elective politics when he was elected as a Jersey City council member in 1993 where he was for two quadrennials.

Following his retirement from elective politics, Colón served as President of the Jersey City Incineration Authority. Until his death, Colón remained active as pastor of the First Circle of Prayer Christian Church.

Rest in peace friend, we will meet again in eternity.

 

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Félix Cruz posee una larga trayectoria como periodista en Nueva Jersey-Nueva York y Puerto Rico. Es además historiador, gestor cultural, escritor, orador, educador y asesor gubernamental. Posee un doctorado en Comunicación Social con concentraciones en Periodismo Escrito y Lenguaje Corporal y está terminando un segundo doctorado en Historia de Puerto Rico y el Caribe en el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe. Doctorado en Historia de Puerto Rico y el Caribe.

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