Chef Iram Ayala lleva su reinterpretación del mofongo puertorriqueño a importante evento en Miami

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Ayala -propietario del restaurante El Bayú de Wela Sara- figura entre los chefs invitados al Food Network & Cooking Channel South Beach Wine & Food Festival (SOBEWFF®), que presenta Capital One

Hollywood, Florida– El mofongo puertorriqueño estará representado el próximo 27 de febrero en la edición número 21 de Food Network & Cooking Channel South Beach Wine & Food Festival (SOBEWFF) con una creación original del chef Iram Ayala: las croquetas de mofongo rellenas de queso con salsa de guayaba que se han hecho famosas en su restaurante El Bayú de Wela Sara, ubicado en el Hollywood Boulevard de esta ciudad, en Florida.

Ayala, natural de Caguas, es egresado del Florida Culinary Institute, donde se formó en las artes de la cocina internacional antes de laborar en los restaurantes cinco diamantes de los hoteles The Breakers Palm Beach, Ritz Carlton Fort Lauderdale y St. Regis Bal Habour Resort, en Miami.

Su amor por la cocina criolla puertorriqueña y la pasión al servicio que heredó de su abuela Sara, lo impulsaron a fundar El Bayú de Wela Sara en 2018. Este año, El Bayú es parte del selecto grupo de restaurantes seleccionados para ser parte de la edición número 21 del importante festival gastronómico, que se celebra a beneficio de la Chaplin School of Hospitality & Tourism  Management de la Universidad Internacional de Florida (FIU, por sus siglas en inglés).

“Para mí y para el equipo de El Bayú de Wela Sara, es un honor figurar entre los profesionales de nuestra industria seleccionados para participar del South Beach Wine & Food Festival®. El proceso fue competitivo, por lo que definitivamente constituye un reconocimiento a la labor que todos han realizado por los pasados tres años en El Bayú. Estamos sumamente bendecidos y agradecidos”, afirmó Ayala.

El Chef presentó varios platos populares del menú de El Bayú, pero las croquetas de mofongo fueron las seleccionadas, no solo por la calidad y el sabor del plato, sino por tratarse de una reinterpretación única del popular mofongo puertorriqueño que, si bien es novel, se mantiene fiel a los principios que definen el plato original, herencia africana de los puertorriqueños.

“Nuestro mofongo, hecho con ingredientes de primera y al estilo puertorriqueño, se convierte en la materia prima para crear croquetas, otro plato que nos llega por herencia española, y lo complementamos con mi salsa de guayaba, hecha a base de una de nuestras frutas, tan ancestral y nativa como la herencia taína”, describió el conocedor de las artes culinarias, ilustrando el modo en que conjuga en su cocina la mezcla de razas que conforman el criollismo puertorriqueño.

Cuando concibió el concepto de su restaurante, el chef Ayala quiso honrar la memoria de su abuela Sara, su espíritu alegre que la convertía en el alma de todo ‘bayú’ (como se le llama coloquialmente en Puerto Rico a las reuniones sociales o fiestas) y revivir o visibilizar, sobre todo, la influencia taína en la cultura y la gastronomía puertorriqueña. De ahí que la silueta de “Wela” (vocablo acortado de “abuela”, utilizado principalmente por los infantes cuando están comenzando a hablar) y los símbolos taínos estén presentes en todo el concepto del restaurante, desde el logo hasta la decoración del salón comedor, utensilios y uniformes. Pero Ayala disfruta de adaptar la cocina tradicional puertorriqueña a las nuevas tendencias y necesidades, resaltando su capacidad de satisfacer por igual a personas con dietas vegetarianas o con limitaciones a causa de diagnósticos como la diabetes, enfermedad que él también padece.

“Nuestro norte es proveer el mejor servicio. Ofrecemos desde guanimes con bacalao, alcapurrias, pasteles, piononos, pastelón, chuletas kan kan, morcillas y coquito, hasta ensalada de pulpo, chillo, churrasco en salsa de mojito, cilantro y tamarindo, y mofongo relleno de filet mignon. Tenemos versiones vegetarianas de platos como el mofongo y los pasteles, así como platos para los bebés de cuatro patas, porque somos un restaurante ‘dog friendly’”, informó. Esa diversidad, ha hecho que El Bayú y su comida gane popularidad incluso en el público anglosajón del sur de Florida que cada vez más se da cita en el 1917 del Hollywood Boulevard.

El chef Iram Ayala será parte de los talentos que participarán en la jornada final del SOBEWFF la tarde del domingo, 27 de febrero, como parte del Goya Food’s Grand Tasting Village.

El festival es un evento anual a beneficio de la escuela de hospitalidad y turismo de FIU, que expone y educa sobre lo mejor de la gastronomía en el sur de Florida. La edición de este año tendrá lugar del 24 al 27 de febrero en Miami Beach, Florida. Entre las figuras de renombre internacional que participarán figuran Marcus Samuelsson, Duff Goldman, Buddy Valastro, Eva Longoria, Adam Levine y el chef José Andrés.

Quien es el Chef Iram Ayala y El Bayú de Wela Sara

  • Nació en Caguas, Puerto Rico, una ciudad al sur de San Juan.
  • Se crió y estudió entre los pueblos de Caguas y Guayama.
  • Estudió cocina internacional en el Florida Culinary Institute.
  • A lo largo de su carrera ha laborado en cocinas de restaurantes cinco diamantes, como con The Breakers, en Palm Beach; Ritz Carlton de Fort Lauderdale y St. Regis de Bal Harbor, Miami.

 

  • En 2018 fundó su primer restaurante: El Bayú de Wela Sara, localizado en el 1917 del Hollywood Boulevard, en la ciudad de Hollywood, Florida.
  • Este año, fue seleccionado para figurar entre los chefs invitados al Food Network & Cooking Channel South Beach Wine & Food Festival (SOBEWFF), en Miami.
  • El domingo, 27 de febrero, estará en el evento Goya Food’s Grand Tasting Village con la representación del mofongo puertorriqueño en su plato original: croqueta rellena de queso con salsa de guayaba para ‘dipear’.
  • La primera experiencia del chef Iram Ayala en una cocina comercial fue estando aún en escuela superior, en Dieppas Pizza, una popular pizzería de Caguas.
  • Deseoso de profundizar sus conocimientos y destrezas en la gastronomía tradicional puertorriqueña, en 2005 regresó a Puerto Rico.
  • Su madre había comprado el restaurante La Casa del Mofongo, en Gurabo, y mientras trabajaba con ella, convenció a una veterana de la cocina boricua en el barrio Jagua de Gurabo, doña Juana, de que le diera clases en su fogón.
  • La Casa del Mofongo se mudó a Caguas y cambió de nombre a: Creolle. Ahí laboró hasta 2009, cuando la crisis económica en Puerto Rico les obligó a cerrar.
  • Abrió la cocina del Hotel Sheraton del Centro de Convenciones en San Juan y trabajó para eventos y clientes privados, pero le surgió la oportunidad de trabajar en el Ritz Carlton de Fort Lauderdale y regresó a Florida.
  • En 2013 se integró a la cocina del hotel St. Regis.
  • En Florida también laboró para clientes privados, mientras se fortalecía su deseo de tener un restaurante propio.
  • En El Bayú de Wela Sara ofrece desde guanimes con bacalao, alcapurrias, pasteles, piononos, pastelón, chuletas kan, morcillas y coquito, hasta ensalada de pulpo, chillo, churrasco en salsa de mojito, cilantro y tamarindo, y mofongo relleno de filet mignon.
  • También tienen versiones vegetarianas de platos como el mofongo y los pasteles, así como platos para los perritos, ya que es un restaurante ‘dog friendly’.
  • El Bayú de Wela Sara integra elementos importantes de la identidad puertorriqueña a la gastronomía, como la influencia taína y el espíritu de familiaridad y hospitalidad de la abuela Sara.
  • A los pocos meses de abrir el primer local de El Bayú de Wela Sara se ordenó el cierre por la pandemia a causa del COVID-19 y el chef se vio precisado a hacer ajustes. Invirtió en equipar el restaurante con divisores en acrílico y fue de los primeros establecimientos de la zona en reabrir.
  • Innovó con ofertas y menús especiales, música puertorriqueña y tropical EN VIVO, cenas por reservación para eventos y efemérides, entre otras, por lo que ya cumplió 3 años de operación.
  • Canales digitales:
  • Sitio web: https://www.elbayudewelasara.com/
  • Instagram: https://www.instagram.com/elbayudewelasara/
  • Facebook: https://www.facebook.com/elbayudewelasara
  • SOBEWFF®: https://sobewff.org/personality/iram-ayala/

 

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