El que nada siembra, nada cosecha

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“Yo seré la primera persona en mi familia que irá a la universidad», afirmó con orgullo  una joven estudiante que cursaba el último año de la secundaria, en una de las escuelas localizadas en el este de Las Vegas, un área mayoritariamente poblada por familias hispanas.

El barrio -y sus escuelas- no es muy diferente a otros encontrados en Phoenix, Nashville y otras partes del país. Y allí, como en muchos otros lugares, se busca incrementar el número estudiantes latinos que van a la universidad. Por eso se dieron cita en una feria educativa representantes de diferentes universidades, agencias no lucrativas, las fuerzas armadas, escuelas vocaciones y colegios comunitarios, quienes informaban al estudiantado sobre los recursos y programas disponibles para ellos. En vista de que mi papel era hablar sobre becas, le pregunté a la citada estudiante si sabía cómo obtenerlas.

–Sí, me contestó.

-¿Has pedido a dos o tres maestros que te escriban cartas de recomendación?

-¡Claro!

-¿Tienes listo el ensayo que vas a utilizar para solicitar las becas?

-¡Por supuesto, ya le he pedido a una maestra que me lo ayude a corregir, porque sé que no debe tener faltas ortográficas, me respondió con una sonrisa de oreja a oreja.

-¿Y la transcripción de tus calificaciones?

-Aquí están, mire, y abrió una carpeta con las copias de los documentos sujetos con una grapa.

-¡Qué bien! Veo que estás lista, le dije. Me quedé muy impresionada al ver cuán enterada estaba de estos asuntos.

Unos minutos más tarde, me tocó hacer las mismas preguntas a un chico. Sus respuestas fueron: “¿ah?, ¿eh?, no y I didn’t know I need it.

–Tienes que hablar con tu consejero escolar para orientarte mejor, le digo.

–No sé quién es el consejero.

-¿Qué te gustaría hacer cuando termines la secundaria?

–No sé.

-Y tus padres, ¿qué dicen?

–Nada.

-¿Cómo que nada?

-Ellos no se meten con eso, me respondió enfadado y se marchó.

¿Por qué a algunos jóvenes les entusiasma la idea de alcanzar una educación superior y a otros el tema los pone de mal humor? ¿Por qué dos adolescentes, expuestos a la misma información, reaccionaron de manera tan opuesta ante ella?

De acuerdo con la Doctora Mathis, una veterana con treinta y cinco años de experiencia en el mundo de la educación, lo que hace la diferencia entre un estudiante motivado a continuar sus estudios y uno desmotivado, es el tipo de expectativa que su familia tiene de él.

Si se le enseña: aunque aquí nadie obtuvo un título universitario, tú sí vas a tener uno; al estudiante le quedará claro que eso es lo que se espera de él y sabrá, entonces, hacia dónde debe dirigirse. Por el contrario, si no hay una meta, si no existen expectativas depositadas en su futuro, los jóvenes no sabrán qué hacer con el resto de su vida académica. Por eso, padres y madres, es importantísimo plantar la semilla de altas expectativas en la mente de nuestros hijos, porque el que nada siembra… bueno, ya saben.

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hergitllenas
Hergit “Coco” Penzo Llenas es una activista y escritora dominicana nacida en Santiago en 1970. Desde la adolescencia se interesó́ en el arte, especialmente en la literatura. En 1992 recibió una beca académica para continuar sus estudios de lengua francesa en París, Francia. Luego se radicó en Estados Unidos. En su carrera como profesional trilingüe, Hergit desarrolló y dirigió el programa de Aprendizaje Familiar, una iniciativa de The Public Education Foundation (2011-15), gracias al cual se mejoró significativamente el clima escolar y el nivel de participación de los padres en planteles considerados “en riesgo". Su historial también incluye la creación y/o dirección de programas destinados a servir, educar y movilizar a la comunidad latina para otras organizaciones como The Make a Wish Foundation (Nevada) y Ya es Hora!, ciudadanía (Las Vegas, NV). Actualmente es la directora nacional de Participación Hispana para The American Federation for Children (https://www.federationforchildren.or g), una organización sin ánimo de lucro que aboga por el derecho a opciones escolares, a fin de que todos los niños en edad escolar tengan acceso a una educación de alta calidad.