Los Latinos y el peligroso mundo de la adicción en juegos, apuestas y videos

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Marzo es el mes de la concientización frente los problemas de juego de azar. Cerca de 2 millones de adultos estadounidenses son adictos a los juegos. Otros 6 millones de personas pueden estar vinculadas a este problema por la adicción oculta, según the National Council on Problem Gambling (NCGG)

Primera Parte:

NUEVA YORK ¿Cómo puedo salir de las garras de las apuestas, tragamonedas o juegos audivosuales?  ¿Por qué me domina mi voluntad y no puedo controlarme? ¿A quien puedo acudir cuando me dicen que soy adicto a los juegos y apuestas de dinero?  El serio problema de los juegos de azar (gambling problems) y en este tiempo los juegos audiovisuales por internet con capacidad adictiva, atacan con fuerza a la comunidad latina en los Estados Unidos. Este problema no se propio de la mayoría de la población anglosajona, sino que sus garras se extienden a los diversos grupos étnicos como los hispanos. Hay gente adicta desde las personas mayores de edad hasta los hasta jóvenes hombres y mujeres que se han convertido en jugadores viciosos.

Los problemas con los juegos audiovisuales es aún peor. Las apuestas y los juegos con dinero asociados a la ludopatía se efectúan en bingos, casinos, apuestas deportivas , diversidad de juegos vía internet y según los especialistas, convierten el juego en una primera necesidad y con serios problemas para la sociedad y la familia.

En esta serie periodística, les daremos las opiniones de psicólogos y estudiosos que han sido entrevistados por AHORANEWS. “Las investigaciones existentes apuntan a que los problemas de juego de azar pueden ser más comunes entre los latinos”, opina el doctor Michael Campos, psicólogo clínico quien trabajó desde 1987 en la Universidad de California (UCLA) en el Programa de Estudios de Juego de Azar. Campos, hizo su doctorado y maestría en la Universidad del Estado de Washington en 2003 y un trabajo postdoctoral en los Programas Integrados de Abuso de Sustancias en Universidad de California. Ha publicado varios artículos y parte en capítulos de libros acerca de la adicción, incluidos los problemas relacionados con el juego de Azar. Es coautor de varios informes anuales sobre el programa de tratamiento del juego de azar financiado por el Estado de California. Además, el doctor Campos mantiene una práctica privada en Los Angeles, CA. Esta es la primera parte de la entrevista con el doctor Campos:

-Sabemos que usted ha participado en estudios sobre la gravedad del problema del juego de azar y los trastornos psiquiátricos entre los hispanos y los adultos blancos. ¿Podrías explicarnos acerca de los principales resultados?

-Dr. Campos: Un punto de partida para entender los problemas de juego (gambling problems) entre los hispanos de los Estados Unidos, es comprender la información en lo que se ha escrito acerca de los problemas de juego en la población general en los Estados Unidos. Las investigaciones han demostrado que las personas con problemas de juego de azar a menudo reportan problemas de trastornos con sustancias toxicas, el estado de ánimo, la ansiedad y la personalidad. Otros problemas asociados con los problemas de juego incluyen la violencia por parte de la pareja, el abuso, el abandono infantil y la actividad criminal a menudo relacionada con las deudas ocasionadas por los juegos.

Lo que se conoce y se publican acerca problemas de juego de azar entre los hispanos se encuentra en sus primeras etapas de desarrollo. El término hispano abarca un amplio espectro de personas con diferentes culturas, países de origen, niveles de aculturación, normas culturales relacionadas con el juego y aceptación cultural de diversas formas de juego. Aunque se ha publicado alguna literatura que trata los problemas de juego de azar entre los hispanos, estos estudios han utilizado típicamente con pequeñas muestras, se recopilan a nivel regional en lugar de a nivel nacional, y en su mayor parte no tienen en cuenta el país de origen / patrimonio, el estado generacional / aculturación, el idioma preferido  o, si es relevante, razones y experiencias durante la inmigración. Claramente, existe la necesidad de una investigación más profunda sobre los problemas de juego en la comunidad hispana.

Las investigaciones existentes sugieren que los problemas de juego pueden ser más comunes entre los hispanos; sin embargo, es probable que los hispanos no utilicen los servicios de tratamiento profesional para superar estos problemas.

En relación con los caucásicos no hispanos, es más probable que las personas hispanas con problemas de juego estén casadas, tengan ingresos y niveles de educación más bajos y tengan menos probabilidades de reportar la dependencia de la nicotina, pero reportan los problemas relacionados con el alcohol aproximadamente al mismo ritmo. Además, los problemas subclínicos de ansiedad y estado de ánimo pueden ser más comunes entre los hispanos con problemas de juego en relación con otros grupos étnicos-raciales.

Reciente estudio en New Jersey

Un estudio reciente realizado en New Jersey (Caler, Vargas-García y Nower, 2017) encontró que la etnicidad hispana se asociaba con una mayor probabilidad de reportar un número significativo de problemas relacionados con el juego (por ejemplo, ser jugador con problemas de alto riesgo). Además, en relación con otros grupos, los hispanos en esta muestra, tenían más probabilidades de usar o abusar de sustancias, informar sobre problemas de salud mental, adicciones de comportamiento y / o ideas suicidas del mes anterior en el último año. Estos autores informan que, entre los participantes de minorías raciales / étnicas, los factores claves asociados con ser un jugador con problemas de riesgo incluyen los siguientes: (a) edad más joven; (b) tener amigos de la familia que juegan; (c) reportar una adicción de conductua; (d) mayor frecuencia en el juego; (e) apostar solo en internet; (f) jugar raspaduras instantáneas; y, (g) jugar en tragamonedas.

Nuestro trabajo en UCLA (Gambling Studies Program), se ha centrado en dos áreas: las actitudes hacia los problemas de juego y el tratamiento de problemas de juego entre los hispanos y las características de los hispanos que buscan tratamiento para problemas de juego en el programa de tratamiento financiado por el estado conocido como CalGETS (California Gambling Education and Treatment Services program).

Los principales resultados claves de un estudio realizado en un Centro de Salud Calificado a nivel federal que atiende a una clientela principalmente hispana en una región rural y fronteriza del sur de California fueron: el 80% de los pacientes de la clínica informaron sobre apuestas en el último mes, en comparación con el 36% del personal de la clínica; los problemas de juego de azar son más vistos como una forma de adicción; los ancianos en la comunidad hispana se vieron en un riesgo particular de problemas de apuestas, y las salidas para los juegos fueron una de las pocas oportunidades recreativas en la región; la mayoría del personal de tratamiento y los pacientes de la clínica creían que había una necesidad de servicios de tratamiento relacionados con el juego en la región; sin embargo, una notable minoría de pacientes dijeron que primero buscarían ayuda de un familiar de confianza.

Los datos del programa CalGETS, presentados como un póster en la conferencia del Consejo Nacional sobre Problemas en el Juego de Azar en 2018 (National Council on Problem Gambling), se centraron en las características del tratamiento que buscan los hispanos. Un elemento clave de estos análisis fue que intentamos explicar las diferencias en la aculturación aquí en los Estados Unidos. Mediante el uso del idioma en el hogar como un proxy (es decir, inglés vs. español dentro del hogar), para el estudio los grupos hispanos  están comprendidas por personas de origen /herencia mexicana (75%). Los resultados claves de este estudio de los hispanos en relación con los hispanohablantes no hispanos de raza blanca fueron los siguientes: las personas hispanohablantes presentan más probabilidades de vínculos matrimoniales y tener hijos menores de 18 años en el hogar, con niveles educativos más bajos y con menores ingresos familiares;las personas hispanohablantes y los de habla inglesa eran más propensas a trabajar a tiempo completo; la línea de ayuda de OPG (1-800-GAMBLER) fue la fuente de referencia más común para todos los clientes de CalGETS, pero más personas de habla hispana informaron que la línea de ayuda era su principal fuente de referencia; muchos clientes de habla hispana de CalGETS acudieron por primera vez a los tratamientos por problemas de juego de azar. Finalmente, ambos grupos presentan más probabilidades de tener deudas relacionadas con el juego de azar con familiares y amigos, en lugar de tener deudas con instituciones financieras”.

ESTEN ATENTOS A LA SEGUNDA PARTE.