El jugo de toronja y algunos medicamentos son una mala combinación

El jugo de toronja y algunos medicamentos son una mala combinación

El jugo de toronja y la fruta misma pueden ser parte de una dieta saludable. La toronja o pomelo contiene vitamina C y potasio, que son nutrientes que necesita el organismo para funcionar adecuadamente.

Pero no es bueno para usted cuando afecta la manera en que actúan los medicamentos, sobre todo si tiene presión arterial alta o arritmia (palpitaciones irregulares o anormales).

Esta interacción entre un medicamento y un alimento puede ser un problema, advierte la Dra. Shiew Mei Huang, PhD, de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés). La dependencia ha exigido que algunos medicamentos con o sin receta tomados por vía oral incluyan advertencias prohibiendo comer toronjas o tomar su jugo mientras los esté tomando, informa la Dra. Huang.

 

He aquí algunos tipos de medicamentos con los que el jugo de toronja puede ocasionar problemas (interactuar):

  • Algunos fármacos llamados estatinas, usados para reducir el colesterol, como Zocor (simvastatina) y Lipitor (atorvastatina).
  • Algunos fármacos que tratan la presión arterial, tales como Procardia y Adalat CC (ambos con nifedipina).
  • y Pravachol (pravastina) algunos fármacos para reducir la presión arterial, como Algunos fármacos contra el rechazo de órganos trasplantados, tales como Sandimmune y Neoral (ambos con ciclosporina).
  • Algunos fármacos contra la ansiedad, como la buspirona.
  • Algunos corticoides que tratan la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa, como Entocort EC y Uceris (ambos con budesonida).
  •  Algunos fármacos que tratan los ritmos cardiacos anormales, tales como Pacerone y Nexterone (ambos con amiodarona).
  • Algunos antihistamínicos, tales como Allegra (fexofenadina)..

 

El jugo de toronja no afecta a todos los medicamentos de las categorías anteriores. La gravedad de la interacción puede variar dependiendo de la persona, el medicamento y la cantidad de jugo de toronja que beba. Hable con su médico, su farmacéutico u otro prestador de servicios de salud, y lea toda la información proporcionada junto con su prescripción o medicamento de venta sin receta, para averiguar:

  • Si su medicamento específico puede verse afectado.
  • Qué cantidad, si alguna, de jugo de toronja puede beber.
  • Qué otras frutas o jugos pueden afectar también su medicamento de manera parecida al jugo de toronja.

 

Cómo puede el jugo de toronja interferir con los medicamentos

Con la mayoría de los medicamentos que interactúan con el jugo de toronja, “el jugo deja que una cantidad mayor del fármaco entre al torrente sanguíneo”, explicó la Dra. Huang. “Cuando hay una cantidad demasiado grande del medicamento en la sangre, uno puede presentar más efectos secundarios”.

Por ejemplo, si bebe jugo de toronja mientras está tomando ciertas estatinas para reducir el colesterol, es posible que una cantidad demasiado grande del fármaco permanezca en su organismo, aumentando así el riesgo de sufrir daños hepáticos y musculares que pueden causar insuficiencia renal.

Muchos fármacos se degradan (metabolizan) con la ayuda de una enzima de importancia vital, llamada CYP3A4, en el intestino delgado. El jugo de toronja puede impedir que la CYP3A4 actúe, así que en vez de ser metabolizado, una cantidad cada vez mayor del medicamento ingresa al torrente sanguíneo y permanece por más tiempo en el organismo. El resultado es una cantidad demasiado elevada del fármaco en su cuerpo.

La cantidad de la enzima CYP3A4 en el intestino varía de una persona a otra, aclara la Dra. Huang. Algunas tienen una gran cantidad de enzimas y otras sólo un poco, de modo que el jugo de toronja puede afectar a las personas de manera diferente aunque estén tomando el mismo medicamento.

Si bien los científicos han sabido desde hace varias décadas que el jugo de toronja puede causar un nivel muy alto de ciertos fármacos en el organismo, la Dra. Huang señala que estudios más recientes han encontrado que surte el efecto contrario en algunos otros medicamentos.

“El jugo de toronja puede hacer que menos fexofenadina entre al torrente sanguíneo”, reduciendo así la eficacia del fármaco, indica la Dra. Huang. La fexofenadina (que tiene como nombre comercial Allegra) está disponible a la venta con o sin receta para aliviar los síntomas de las alergias estacionales. La fexofenadina también puede ser menos eficaz si se toma junto con jugo de naranja o de manzana, por lo que la etiqueta de información farmacológica del medicamento indica: “No tomar con jugos de fruta”.

¿A qué se debe este efecto contrario? En vez de alterar el metabolismo, el jugo de toronja puede afectar a proteínas del organismo conocidas como transportadoras de fármacos, las cuales ayudan a llevar al fármaco hasta el interior de las células para su absorción. Como resultado, una cantidad menor del fármaco entra al torrente sanguíneo y el medicamento puede no actuar tan bien, concluye la Dra. Huang.

 

Cómo afecta el jugo de toronja a algunos medicamentos

Cuando se consume medicamentos, éstos pueden ser descompuestos (metabolizados) por enzimas y/o absorbidos usando transportadores en las células que se encuentran en el intestino delgado. El jugo de toronja puede causar problemas con estas enzimas, causando que haya demasiado o muy poco medicamento en el cuerpo.

Algunos fármacos, como las estatinas utilizadas para reducir el colesterol, son descompuestos por enzimas. El jugo de toronja puede bloquear la acción de estas enzimas, aumentando la cantidad de fármaco en el cuerpo y puede causar más efectos secundarios.

 

Averigüe si debe evitar el jugo de toronja o el de otras frutas

  • Pregunte a su médico, a su farmacéutico o a otro profesional de la salud si puede beber jugo de toronja mientras esté tomando el medicamento.
  • Lea la Guía del Medicamento o la hoja de información para el paciente que viene con su medicamento de prescripción para determinar si el jugo de toronja afecta a su medicamento.
  • Lea la etiqueta de información farmacológica de su medicamento de venta sin receta, la cual le informará si no debe tomarlo junto con jugo de toronja o de otras frutas.
  • Si debe evitar tomar el jugo de toronja con su medicamento, lea la etiqueta de los jugos de fruta o de las bebidas con sabor a fruta para ver que no estén hechos con jugo de toronja.
  • Las naranjas agrias (con frecuencia usadas para hacer mermelada de naranja), las toronjas y los tangelos (un cruce de mandarina y toronja) pueden surtir el mismo efecto que el jugo de toronja. Si no consuma estas frutas si su medicamento interactúa con el jugo de toronja.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

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