Hortencia Aliaga, leyenda peruana, compite en maratones de EE.UU.

“Empecé a los 11 años de edad y seguiré corriendo toda mi vida”

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New Jersey- La atleta peruana Hortencia Aliaga Estrada, de Garfield, New Jersey, obtuvo una buena marca durante la competencia 2018 Newport Liberty Half Marathon, del domingo 16 de septiembre en la ciudad de Jersey City, donde participaron más de mil atletas de todas las edades.

Aliaga, de 47 años de edad, residente en Garfield, New Jersey, anteriormente representó al Perú en diversas carreras internacionales. En Newport, la veterana deportista, lució con su estilo propio y recibió su medalla junto a los ganadores de la jornada multitudinaria.

En la reñida competencia por el Día del Trabajo del 3 de septiembre, la maratonista peruana tuvo mejor performance. Matthew Slocum de Montclair y Hortencia Aliaga de Garfield fueron los mejores corredores masculinos y femeninos del evento organizado por UNICO 5K Classic. Slocum terminó la carrera en 16: 44.67, mientras Aliaga en 19:35.77.

En julio pasado, Aliaga, sacó mejor ventaja en la gran maratón Teterboro Airport 5KM, cuando llegó en segundo lugar en la categoría de damas.

La presencia de mujeres latinas en grandes competencias es cada vez mayor. “Oti” como la suelen llamar, contribuye y brilla en las carreras de larga y corta distancia cerca de dos décadas que lleva viviendo en el nor-este de los Estados Unidos. La fiebre de competir y surgir entre los mejores atletas la lleva muy dentro, desde que empezó a competir en su ciudad natal, Huancayo, tierra de conocidas campeonas peruanas en atletismo.

En julio de 2003, Aliaga apareció con el grupo Chaski, haciendo una demostración antes del desfile del Peruvian Parade en Paterson, organizada por la enfermera profesional Mercedes Camacho.

“Yo como latina, vi al comienzo de mis competencias cierta discriminación hasta en mis marcas, aunque lo más importante a esta edad de mi vida, es someterse a prueba uno mismo y ser ejemplo para la juventud”, declaró la peruana, quien nunca abandonó una sola carrera.

Aliaga, al competir en New Jersey, ha recibido varios premios importantes por registrar marcas de peso. USAFT NJ, la asociación que promueve el atletismo nacional, la premió en 2017, como la mejor atleta en larga distancia (Grand Prix Women) categoría mujeres. En 2016, USAFT le dio el trofeo como la mejor atleta en su categoría. (Long Distance Team Grand Prix Series).

En la Maratón de Nueva York

En 1998, Aliaga, participó por primera vez en la maratón de Nueva York, donde registró 2 minutos 54 segundos, al recorrer 26 millas entre miles de participantes. En los Juegos Olímpicos en Atlanta en 1996, fue seleccionada para llevar la antorcha en la ceremonia de apertura.

“Estoy deseosa de volver a competir en la maratón de Nueva York, no es fácil ahora, y seguiré con mi preparación; requiere mucha preparación física y moral”, explicó sonriente la atleta peruana, quien desde joven ha tenido el sueño de ser entrenadora y fisióloga deportiva.

Atleta desde los 11 años de edad

“Yo empecé cuando tenía 11 años de edad y seguiré corriendo toda mi vida”, declaró emocionada, al ser entrevistada después del evento en Newport. “Conozco muchas historias de maratonistas que corren en edad muy avanzada y eso me motiva a seguir compitiendo”. Aliaga, agradece el apoyo de su madre Paulina Estrada, quien la motivó desde muy niña. “Ella es muy positiva, es mi dietista y mi psicóloga, además muy luchadora”.

“Le debo mucho al profesor Hugo Gabino, destacado atleta internacional nacido en Huancayo, quien me ayudo y descubrió mi talento cuando yo era aún estudiante en el colegio Rosario”, rememoró Aliaga.

“En una oportunidad cuando yo me invitaron a competir en Puno, ella me ayudó con el dinero de su negocio para pagar los pasajes. Yo gané esa carrera y ella se sintió muy orgullosa”.

Después de ayudar a sus padres en sus negocios, o al salir de la escuela, Aliaga, se juntaba a otros niños y jóvenes que corrían alrededor de los parques y áreas verdes en el barrio de Yanama en Huancayo, Departamento de Junín, lugar de nacimiento de aguerridos atletas que en más de una ocasión han dado laureles al Perú en varias competencias internacionales.

“Nunca corrí sin zapatillas, sin embargo,  en una oportunidad y siendo muy joven me puse zapatillas más grandes para mis pies marca Dunlop de dos números más; era la necesidad y en esa competencia me fue bien”, confiesa Aliaga.

“Cuando yo empecé en mi preparación y competencias en varias provincias de mi país, no había mucha ayuda, más bien hoy me siento contenta de saber que los atletas peruanos, particularmente las mujeres, tienen apoyo aunque necesitan más atención para sus competencias”, argumentó Aliaga.

En la carrera de Newport en Jersey City, vimos participar al conocido atleta peruano-Estadounidense Armando Urbina, quien llevó en sus manos la bandera de los Estados Unidos en todo el recorrido de la maratón. Urbina, de 41 años, es oficial de Policía de Nueva York y su patriotismo lo demuestra en todos los eventos deportivos. “Mis padres son peruanos y ser atleta es lo que más me gusta” dijo Urbina. En las siguientes ediciones tendremos una entrevista exclusiva.

En Cusco, a más de 3 mil metros de altura

En julio de este año, estando en Perú de vacaciones con su familia, Aliaga, decidió participar en la segunda edición de la carrera Pisac 5K 2018 organizada por Strive Trips. “Pese a la altura y sin mucha preparación pude obtener el tercer lugar en la categoría de mujeres”, añadió.

La ex -campeona de los Juegos Bolivarianos de Atletismo en julio de 1998, en Perú, se mostró contraria al consumo de drogas entre los atletas y deportistas que practican cualquier rama y menos en grandes competencias, y recomendó un mejor control por parte de los organizadores y autoridades que velan por el deporte.

“Sean competencias grandes o pequeñas, todos debemos actuar limpiamente, porque el deporte nos ayuda a cultivar una buena salud y mantenernos sanos”, agregó Aliaga.

Al hablar de sus planes futuros, Aliaga aseguró que proseguirá preparándose junto con los integrantes del Club Clifton NJ. “Tengo energías para seguir compitiendo, sentenció”. Su hijo mayor Rodrigo, acaba de empezar a estudiar en la Universidad de Cornell en Ithaca Nueva York. Su otra hija Bridgette, sigue los pasos de su madre y la acompaña en algunas competencias locales.

 

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Roberto J. Bustamante
Periodista profesional con amplia experiencia en asuntos internacionales, políticos y comunitarios en Nueva York-New Jersey. Ha sido corresponsal en Naciones Unidas y funcionario de prensa en la Oficina del Fiscal General de New Jersey. Es graduado en Periodismo, Educación y Relaciones Públicas en universidades peruanas. En 1987 obtuvo una Maestría en Ciencias Sociales en la Universidad Long Island en Nueva York, y en 2007 hizo una segunda Maestría en Asuntos Globales en la Universidad Rutgers en New Jersey .Bustamante fue distinguido con el grado de Doctor Honoris Causa por Essex County College en Newark, New Jersey.