Hispanos: ¿Misas llenas y escuelas católicas vacías?

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Los latinos practicantes de la fe católica llenan nuestras iglesias y es hora de que llenen también nuestras escuelas. Ese fue el mensaje que escuchamos repetidamente los participantes de ¡Adelante!, durante los días que duró esta conferencia anual, organizada por la Universidad de Notre Dame en Indiana. Aquí se dieron cita catedráticos universitarios, religiosos, maestros y administradores de escuelas privadas católicas, con el fin de entender y anticipar las demandas y realidades de un medio ambiente en constante y rápido movimiento.

Los drásticos cambios demográficos que ha experimentado la nación en las últimas décadas, han impactado favorablemente esta denominación religiosa. De hecho, se podría decir que los hispanos somos el tanque de oxígeno que ha vuelto a soplar vida en los pulmones del catolicismo.

No obstante, y a pesar de llenar las misas en español, nuestros niños no están ocupando los asientos de las escuelas manejadas por los hombres y mujeres vestidos de hábito. Es decir, existe una brecha entre los que profesan la fe y aquellos que tienen acceso a dichos servicios académicos. Los consumidores de la educación católica privada son, en su mayoría, anglosajones y de clase media o media/alta.

¿Qué se está haciendo entonces para cerrar la brecha?

Por lo visto, la primera tarea de los líderes de ¡Adelante! es concientizar a los administradores del potencial no cultivado de una población que, hasta ahora, ha sido pasada por alto, por no decir ignorada o menospreciada.

Este proceso de concientización cubrió aspectos financieros, culturales, de percepción y, sobre todo, raciales. Porque, aunque no se dijera explícitamente, the elephant in the room (o sea el tema evidente, pero omitido) fue el racismo subyacente, que ha sido, en gran parte, la causa de la brecha en primer lugar.

Siglos atrás, el beneficio específico de la educación católica era servir como agente de cambio entre los más desposeídos. Sin embargo, con el tiempo, se re-posicionó como un servicio destinado a las élites que pudieran pagarlo. Hoy día, los que pagan no miran con buenos ojos que los niños de tez morena vengan a invadir su espacio.

Y de ahí surge la gran disyuntiva que enfrentan los administradores de los planteles escolares católicos: ¿cómo dar cabida a la creciente ola de niños de padres católicos hispanos y mestizos, sin perder a los padres blancos y sus ingresos?

En estados como California, la respuesta obvia ha sido posesionar el bilingüismo, la diversidad y el multiculturalismo como valores que benefician a la educación integral y académica de los hijos. Desde luego, el californiano posee una idiosincrasia muy particular, lo que permite vender esta idea con menos esfuerzo que en otros estados del sur. No es un secreto que aquí el racismo continúa siendo “una situación” mayor.

Así, el llamado final, después de citar las estadísticas, explicar la supervivencia financiera y aferrarse a la lógica, los curas y académicos cerraron apelando a algo aún más profundo y fundamental: el amor de Dios y por el prójimo.

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hergitllenas
Hergit “Coco” Penzo Llenas es una activista y escritora dominicana nacida en Santiago en 1970. Desde la adolescencia se interesó́ en el arte, especialmente en la literatura. En 1992 recibió una beca académica para continuar sus estudios de lengua francesa en París, Francia. Luego se radicó en Estados Unidos. En su carrera como profesional trilingüe, Hergit desarrolló y dirigió el programa de Aprendizaje Familiar, una iniciativa de The Public Education Foundation (2011-15), gracias al cual se mejoró significativamente el clima escolar y el nivel de participación de los padres en planteles considerados “en riesgo". Su historial también incluye la creación y/o dirección de programas destinados a servir, educar y movilizar a la comunidad latina para otras organizaciones como The Make a Wish Foundation (Nevada) y Ya es Hora!, ciudadanía (Las Vegas, NV). Actualmente es la directora nacional de Participación Hispana para The American Federation for Children (https://www.federationforchildren.or g), una organización sin ánimo de lucro que aboga por el derecho a opciones escolares, a fin de que todos los niños en edad escolar tengan acceso a una educación de alta calidad.